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波音成功试飞自动驾驶空中出租车
2019-01-24   来源:飞商网   阅读次数:429   

 为了尽快争夺空中出租车行业的大蛋糕,波音用了不到一年就完成了从概念设计到飞行原型机测试。
  美国当地时间1月23日早些时候,波音公司宣布成功完成了自动空中出租飞行器原型的首次测试。这项测试在弗吉尼亚州马纳萨斯进行,包括起飞,悬停和着陆。
  这次试飞并没有持续很长时间,但并没有包括飞机向前飞行,波音公司也没有测试如何在垂直升空和向前飞行之间转换。该原型飞行器由电力推进系统提供动力,并不需要飞行员。飞行器长30英尺,宽28英尺,续航里程为50英里。根据波音声明,该公司还将继续进行测试,以提高飞机的安全性和可靠性。
  目前还不清楚这种随需应变的航空运输何时可以广泛使用。波音正在开发自动飞行器的子公司波音NeXt的副总裁兼总经理Steve Nordlund在一份声明中表示,该飞行器“将释放城市空中交通市场的潜力”。
  据波音方面介绍,在地面交通拥堵到难以忍受的时候,在50英里的范围内,该空中自动驾驶出租飞行器可以将乘客送往目的地。除了环保之外,该飞行器还能确保飞行安静,运行时不会让地面上的人感受到噪音。
  波音相关的研发计划还包括一个全电动货运飞行器,运输量最多达500磅,并于去年完成了第一次室内飞行,计划在今年进行户外测试。
  但美国当地媒体分析称,这种空中出租车更大的挑战可能是找到合适的的客户。另外对地方政府的监管也提出了挑战,比如应该在哪里放置着陆垫,这些飞机何时何地才能飞行等。
  据摩根士丹利分析师预测,到2040年,这种技术可能会带来2.9万亿美元的产业,即使最悲观的预测,该行业的价值也在约为6150亿美元左右。
  因此,这个未来潜在的巨大市场自然也挤满了竞争对手。
  Uber已经表示,它的目标是到2023年开始在包括洛杉矶在内的几个城市开展空中出租车服务,并在2020年进行早期测试。
  波音的竞争对手空中客车正在与大众汽车的奥迪合作设计一款可以在路上行驶并搭乘飞行的飞行汽车。这家欧洲航空巨头也在开发自主单座飞机Vahana和四座飞机CityAirbus。
  据彭博社报道,空中客车周三表示,其CityAirbus原型机将在未来几周内在德国的直升机工厂进行飞行测试。初始航班将无人驾驶,最终可能满载乘客或三名乘客和一名飞行员,具体取决于监管部门的批准。
  而Vahana已经于去年完成了首次试飞。CityAirbus则类似于更大版本的无人机,设计用于在城市环境中运行,速度是普通公路车辆的三倍。该飞机由电动机驱动,可垂直起降,最早可于2023年投入使用。
  英特尔公司和EHang公司也正在测试自己的飞行器。
  Bell Helicopters是工业集团德事隆(Textron)的子公司,也在开发一种类似的产品,可以运送城市周围的人。该产品是一种混合动力空中出租车,它可以在电力和传统燃料上运行,从而使其具有更长的航程。这家公司也在与优步合作,希望在不久的将来推出一个飞行汽车网络。
  德国初创公司Volocopter计划今年在新加坡进行空中出租车测试。
  与此同时,空中出租车创业公司Kitty Hawk已经获得美国联邦航空局的批准,可以在“非拥挤区域”测试其原型。



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